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보고서 상세정보

물에 존재하는 미세플라스틱 제거 관련 연구 동향

등록일자 2019-12-05
초록 1. 서론



플라스틱의 소비는 매년 급격하게 증가하고 있으며, 2012년 전 세계 플라스틱 생산량은 2억 8,000톤으로 집계되었다. 지난 60년 사이 약 170배가 증가하여 현재 추세로는 2050년에 생산 누적량이 약 330억 톤에 이를 것으로 전망하고 있다[1]. 이와 동시에 매년 해양에 유입되는 플라스틱 쓰레기도 급격하게 증가하고 있는데, 대략 480만에서 1,270만 톤으로 해양 고체 오염물질 총량의 약 70%를 차지한다. 이러한 추세라면 30년 뒤에는 바다에 물고기보다 플라스틱이 더 많아질 수 있을 것이라는 예측이 나오고 있다[2]. 그 결과 최근 들어 점점 문제가 심각해져가고 있는 미세플라스틱의 발생량도 점점 많아질 것으로 예상되고 있다. 미세플라스틱이란 크기가 5mm 미만인 플라스틱을 말한다. 다양한 매체를 통해 알려진 바와 같이 바다, 해산물, 소금 등에서 미세플라스틱이 다량 검출되고 있으며, 인체는 주로 음식 섭취와 먼지 흡입을 통해 노출된다고 알려져 있다. 또한 생수와 지하수, 소금, 어패류 등 마시고 먹는 음식에 미세플라스틱이 들어 있다는 연구가 이어지며 공포감이 더욱 커지고 있다.



미세플라스틱의 발생 원인에 대해서는 아직까지 명확히 설명되지 않았지만, 원인으로 의심되고 있는 것은 다수 존재한다. 첫 번째로 공업용 연마재, 화장품, 연마재 등에 직접 사용하기 위해서 생산되는 미세플라스틱이나 다양한 제품을 생산하기 위해 제작하는 전 단계의 소형 플라스틱 원료가 있다. 두 번째로 해양쓰레기 등의 큰 플라스틱 재료가 깨져 점점 미세한 조각이 되는 경우가 있다. 이때는 파도 등의 기계적인 힘과 태양광, 특히 자외선이 일으키는 광화학적 프로세스로 형성된다. 세 번째로 가정에서 의류 세탁에 의해 천으로부터 합성섬유가 분리되어 하수도에 배출되는 경우가 있다[3]. 최근에는 북극에서도 미세플라스틱 입자들이 하늘에서 눈과 함께 떨어진다는 연구 결과가 나왔다. 과학자들은 그 양에 더욱 놀랐는데, 1리터당 무려 1만 조각이 검출됐다. 북극 지역 사람들이 미세플라스틱을 흡입하고 있을지 모른다는 말이다. 다만 아직 건강에 어떤 영향을 주는지는 모른다[4].



미세플라스틱의 독성을 크게 세 가지로 나누어볼 수 있다. 첫 번째는 플라스틱이 미세플라스틱으로 부서지는 과정에서 뾰족하거나 예리한 형태로 부서질 수 있는데 이것이 인체에 물리적인 자극을 줘서 독성을 유발하는 것이다. 이는 미세플라스틱 자체가 물리적으로 영향을 미치는 데 한몫한다. 두 번째는 환경호르몬이다. 플라스틱은 폴리머로서 용도에 따라 특성을 극대화하기 위해 다양한 화학물질을 넣는데 대부분이 환경호르몬이다. 환경호르몬은 이미 생식계통 등 인체에 영향을 미친다는 연구 결과가 나온 바 있다. 미세플라스틱 역시 플라스틱의 특성을 가지고 있기 때문에 환경호르몬을 배출해 인체에 영향을 미칠 수 있다. 세 번째는 미세플라스틱이 다양한 오염물질을 옮길 수 있다는 지적이다. 플라스틱은 구조상 다양한 물질이 쉽게 달라붙을 수 있는데, 이때 미생물이나 바이러스 등을 함께 전달해 생물학적으로 영향을 줄 수 있다[4]. 이처럼 미세플라스틱의 위험성은 점점 더 커지고 있는데 마땅한 대책이 없는 상황이다. 미세플라스틱 제거는 여러 산업 및 우리 삶에 있어서 상당히 중요한 기술로 주목되고 있는데, 본 보고서에서는 현재까지 개발된 몇 가지 미세플라스틱 제거 기술 소개와 함께 국내외 대응 현황에 대해 알아볼 것이다.



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출처 KOSEN-코센리포트
DOI https://doi.org/10.22800/kisti.kosenexpert.2019.298